【IT】Wi-Fiとインターネットの誤解されがちなシンプルな違い

Wi-Fiとインターネットの違い

Wi-Fiとインターネットは別物

近年、自宅に居る時はスマホやゲーム機を「Wi-Fi(わいふぁい)」に繋いでネットをする人が増えた。

「Wi-Fi」というのは無線規格の1つだ。

Wi-Fiは無線通信の規格の1つ

役割はトランシーバーのような短距離通信。

トランシーバーのイメージ

にもかかわらず質問サイトでは「Wi-Fiはどこで買えますか? 月額料金はいくらですか?」と尋ねる人が後を絶たない。

そこで、今回はWi-Fiとインターネットの違いについて説明したいと思う。

Wi-Fiルーターを使ったインターネット

例えば我が家にあるバッファローのWi-Fiルーター「WSR-1800AX4-BK」

コンセントに挿すと電波を出してすぐに使える状態になる。

とりあえずパソコン1台をLANケーブルで繋ぎ、プリンタとスマホをそれぞれWi-Fiで繋いだとしよう。

Wi-Fiルーターのセッティング

このような状態となる。

有線・無線でWi-Fiルーターに接続

「Wi-Fiルーター」は全部と繋がっている。

ということは、直接的に繋がっていない「パソコン ー プリンタ」もWi-Fiルーターが間を取り持つことで通信できる訳だ。

Wi-Fiルーターを起点に機器同士がやり取りできる

このように有線および無線で通信できるグループをネットワークと呼ぶ。

自宅ネットワークの各機器は相互にやりとりできるが、当然インターネットはできない。

閉じた空間にある自宅ネットワーク

さて、ルーターにはLAN(ラン:ローカルエリアネットワーク)ポートとは別にWAN(ワン:ワイドエリアネットワーク)ポートがある。

バッファロー製品だと「INTERNET」と書かれた挿し口がそれだ。

ここにインターネットが使えるケーブルを挿すことで、自宅ネットワークの全機器がインターネットにアクセス可能になる。

自宅ネットワークとインターネットを接続

インターネット契約の例としては「NTTフレッツ光+OCN」等がある。

つまりWi-Fiルーターを買っただけでは自宅ネットワークを構築することはできても、インターネットはできないという話だ。

まずはこの点を押さえておこう。

Wi-Fiを冠するサービス

「Wi-Fi = インターネット」という誤解の原因は、あちこちにインターネットのできるWi-Fiが溢れているせいだと思う。

例えば「無料Wi-Fi」を提供しているお店。

これは「Wi-Fi」が直接インターネットに繋がっているのではなく、自宅のように店内のどこかにWi-Fiルーターを設置している。

お店の無料Wi-Fi

あと「ポケット型Wi-Fi」「ワイマックス」等の携帯型Wi-Fiも普及している。

この原理はスマホと同じで、携帯キャリアのSIMカードを挿入して対応する基地局と4Gや5Gで通信するというもの。

Wi-Fiは端末本体との短い距離をやり取りしているだけ。

ドコモのモバイル Wi-Fiルーター

最近では「SoftBank Air」「docomo home 5G」等も人気だ。

これらは光回線やプロバイダーとの契約を必要とせず、室内に置くだけでインターネットができるという手軽なサービス。

これも実態はSIMカードが入っていて、最寄りの基地局と4Gや5Gで接続している。

SoftBank Airの仕組み

いずれもWi-Fiの役割は「インターネットができる機器への短距離通信」に過ぎない。

「飛行機でハワイに行くために、電車で成田空港まで行く」というような感覚だ。

それが「電車でハワイに行ける」と誤解されているのがWi-Fiの現状。

Wi-Fiの利用料金

赤外線やBluetoothと同じでWi-Fi通信はいくら使っても無料だけど、インターネットをしたいなら月額料金はかかる。

Wi-Fi通信は無料

既に家にインターネットができる回線があるとか、引っ越し先のマンションがインターネット完備ならもちろん料金はかからない。

その「インターネットができる線」にWi-Fiルーターを追加するだけでOK。

インターネットができる線をWi-Fiルーターに挿す
補足

他にもルーターを運用していてそちらで一元管理したいなら、追加するWi-Fiルーターは「ROUTER」ではなく「AP」にすると良い。

いかがだろう? Wi-Fiとインターネットは別物という意味が少しは伝わっただろうか?

知らなくても生活に支障はないが、有識者やお店の店員から「え?そんな事も知らないの?」とマウントを取られるのはしゃくだ。

余裕があればしっかり理解しておこう。

IT系

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